亚马逊Go开了个头,外国厂商纷纷跟进无人零售

时间:2019年01月24日来源:36氪作者:

1月24日消息,据国外媒体报道,亚马逊无人便利商店Go上线一年有余,市场上出现了不少跟风者,试图跟上无人便利这一新概念,同时为用户提供更好的线下购物体验。

1月24日消息,据国外媒体报道,亚马逊无人便利商店Go上线一年有余,市场上出现了不少跟风者,试图跟上无人便利这一新概念,同时为用户提供更好的线下购物体验。

人工智能公司Mighty AI成立最初5年的大部分时间都在开发帮助自动驾驶汽车识别现实物体的软件。这家位于西雅图的初创公司甚至在底特律开设了一间办公室,以迎合汽车行业的需求。

去年2月,Mighty AI的营销团队接到了一个非同寻常的客户需求:他们能否追踪购物者从商店货架上取下的物品,而不是识别行人和汽车。几个月后,Mighty AI与客户签署了一项协议,加入了帮助实体零售商跟上电商亚马逊发展步伐的市场竞争。

一年前,这家电子商务巨头开设了一家名为亚马逊Go (Amazon Go)的无人收银便利店。迄今为止,这是亚马逊在改变人们线下购物方式所做的最大努力。如今,许多公司都在努力复制Go的元素,或者发明其他简化商店运营的方法。

其中许多都是像Mighty AI这样的人工智能初创企业,但不少老牌实体店巨头也在参与其中。沃尔玛一直在测试无人便利店方面的技术,而连锁超市克罗格和微软最近宣布成立一家合资企业,将电子商务购物体验的元素引入线下杂货店。

Mighty AI首席执行官Daryn Nakhuda表示,亚马逊Go展示了“你能走多远”。他说,很快最先进的技术就从扫描付款发展到了亚马逊的“直接走出去”方式,或者说介于两者之间的一切。

亚马逊目前在三个城市运营着九家Go无人便利商店,该公司尚未宣布计划会将这项专利技术出售给其他零售商。而且,即使其愿意为该系统提供许可,亚马逊与其他零售商之间的激烈竞争可能也会阻碍大多数合作。

投资公司Activant capital创始人史蒂夫·萨拉西诺(Steve Sarracino)表示:“我们看到的是,整个硅谷,乃至整个风险资本,都在试图拿出一些解决方案”,从而卖给零售商。总部位于康涅狄格州格林威治的Activant capital是持有零售科技初创企业的股份。他说,其他科技公司“将会有一个巨大的市场”。

上周在纽约举行的美国国家零售基金会(National Retail Foundation)贸易展上,从个别产品身上可见一斑。有人展示了一个名为NanoStore的蓝色集装箱大小的实验性产品。

这个占地160平方英尺的商店由位于加州圣克拉拉的初创公司AiFi建造,有限的库存使其介于自动售货机和小型便利店之间。和Amazon Go一样,它也配备了摄像头和货架传感器,可以在顾客浏览和挑选商品时跟踪他们。出门时,购物者可以通过应用程序或刷卡付款。

AiFi公司首席执行官史蒂夫古(Steve Gu)说,他的公司正在走与亚马逊类似的技术路线,但更倾向于自动化。虽然亚马逊Go商店配备了理货和协助客户的工作人员,但AiFi的原型商店在日常运营中是完全自动化的。

AiFi上周表示,法国零售巨头家乐福和波兰便利店运营商Zabka已经答应测试其技术。

AiFi在打造无人便利商店方面面临着激烈竞争。从8月份开始,在为期四周的时间里,三家不同初创公司在旧金山湾区开设了实验性的无人便利商店。

其中之一是标准认知公司(Standard Cognition),正是该公司推动了Mighty AI向零售科技公司的转型。

标准认知公司联合创始人迈克尔·萨斯瓦尔(Michael Suswal)表示,无论亚马逊采取何种举措,“这项技术都将出现”。然而亚马逊赋予了空间有效性,迫使竞争对手寻找一种竞争方式。他说投资者也对此感兴趣。

2018年,风险投资公司在支持美国公司致力于商店自动化方面共投入了1.11亿美元,创下自2003年以来的历史高点。其中大约一半投向了标准认知公司。

这些试点项目背后的技术基本上未经证实。AiFi去年表示,将在2018年底前,在一家名不见经传的零售商杂货店推出试点项目。但是现在已经到了2019年,该公司尚无动静。一位发言人说,系统还没有就绪,保密协议阻止其进一步讨论此事。

就连资金充足的亚马逊自己也错过了宣布在西雅图开设首家Go商店的最后期限。该公司花了一年多的时间通过员工试用来改进这项技术。

总部位于西雅图的风投公司Madrona Venture Group董事兼总经理斯科特·雅各布森(Scott Jacobson)谈到Go的模仿者时说,“目前还不清楚这些市场参与者是否会在近期推出相应的产品。现在说这个过急了。”

其他商家则采取了不同的方式,旨在为顾客提供一些高科技的便利,同时又不用为了安装摄像头和传感器而关闭店铺。

高林登(Lindon Gao)在黑色星期五那天对服装店排起长队感到沮丧后,开始尝试开发零售技术。他的第一次尝试是在2016年,让购物者在智能手机上使用代码来替代衣服上的防盗标签,同时为商品付款,这样他们就不用去找收银员了。零售商拒绝了这个想法,因为它需要投入大量的时间和金钱来添加新设备、为库存产品进行标记。

他把注意力转向了超市,走遍了纽约的杂货店,询问店主和经理们在新系统中的需求。普遍的答案是,他们可以在现有的商店里使用一些简单设备,而不用花很多钱在墙上打洞、布设电线和安装昂贵设备。

所以他重新发明了购物车,为其增加了扫描仪和支付系统。由其共同创办的初创公司Caper制造的设备看起来就像是一个装有笔记本电脑和信用卡读卡器的购物车。

消费者在向购物车里放东西时扫描条形码,此外购物车里还有一个能够计量农产品等重量的电子秤。高林登说,现在购物车更加智能化,这要归功于摄像头,它可以在每件商品扫描后拍照。计划是,最终它将不需要扫描就能识别放置在购物车中的物品。高林登一直在贸易展上展示这款购物车,并表示这款产品获得了一些杂货店的兴趣,希望借此能够将他们的商店带入数字时代。

“亚马逊Go的推出和全食超市的收购让人们认为他们必须创新,如果他们不创新,他们就会落后,”高林登说。

Foodcellar是位于纽约皇后区的一家纯天然食品杂货商,一年以来该公司一直在位于长岛的门店使用Caper智能购物车。据这家店的联合创始人梅廷·曼古特(Metin Mangut)说,顾客们喜欢这项技术,有些人甚至会和它自拍。

因为不需要安装摄像头和传感器,这些购物车吸引了曼古特。如果有一辆车坏了,他可以买一辆新的。购物车内的屏幕能够引导消费者购买他们想要的产品,并在他们接近打折商品时发出提醒,这有助于鼓励消费者花更多的钱。自试用以来,他仍在就购物车的价格与Caper进行谈判,但他说这些购物车是值得的。其能够取消排队,解放收银员,帮助购物者。

“没有摩擦的用户体验是未来购物的一部分,”他说。“这将是一个混合体。有些人喜欢这种互动。有些人不想和任何人打交道,只想拿到他们想要的东西然后离开。”


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